EDITORIAL DO FINANCIAL TIMES – PLATAFORMAS DEVEM RECONHECER SEUS TRABALHADORES COMO EMPREGADOS

O Jornal britânico Financial Times, a Bíblia dos negócios no mundo desde 1888, lançou editorial bombástico em defesa do direito do trabalho em tempos de crise, quando para o veículo de mídia ele se torna obviamente necessário, e conclama as plataformas de transporte que reconheçam seus motoristas como empregados e cumpram com seus deveres como empregadores. O jornal, pela sua Comissão Editorial (Editorial Board), entendeu que as plataformas devem seu sucesso até agora, além da inovação, pela fuga das obrigações trabalhistas. Afirma ao final que as empresas devem mostrar que são realmente inovadoras encontrando um modelo de negócios que passe a cumprir com as obrigações em relação aos seus empregados.

O Editorial, que segue o já realizado pelo The New York Times, tem extrema importância, pois vem de um veículo de estirpe liberal com quase 150 anos de existência.

A seguir, o texto traduzido em português:

“A Califórnia, o lar espiritual da gig economy, deu um golpe nos modelos de negócios das empresas de plataformas. A suprema corte do estado decidiu na segunda-feira que Uber e Lyft, duas das maiores empresas de compartilhamento de carros, têm que tratar seus motoristas como empregados e não como trabalhadores autônomos. Embora as empresas possam recorrer, se a decisão se mantiver, elas terão agora que pagar o auxílio-doença, seguro-desemprego e pagamento de férias.

O julgamento é o correto: a gig-economy está há muito tempo em uma área cinza legal, permitindo que as empresas evitem suas obrigações com os trabalhadores. As empresas argumentam que os motoristas realmente trabalham por conta própria e que as empresas operam como um facilitador algorítmico para lhes entregar clientes.

Os críticos dizem, entretanto, que as altas avaliações dessas empresas deficitárias do Vale do Silício devem tanto à exploração quanto à inovação. Uber e Lyft são realmente serviços comuns de reserva de transporte individual que encontraram uma maneira de contornar as proteções normais desfrutadas pelos trabalhadores. Os motoristas podem definir seus próprios horários, mas a partir do momento que ligam o aplicativo, eles devem fazer o que as empresas dizem e só podem aceitar os clientes que lhes são designados. De acordo com este argumento, aqueles que trabalham em tempo integral nas plataformas devem ser considerados trabalhadores como qualquer outro.

O julgamento de segunda-feira significa que a lei da Califórnia está ao lado dos críticos. A aprovação do Projeto de Lei da Assembléia 5 (AB-5) pela legislatura do estado da Califórnia no ano passado teve como objetivo tornar mais difícil para as empresas provar que os trabalhadores eram trabalhadores autônomos. Para contar como autônomos, os trabalhadores têm que estar “livres de direção e controle”, e realizar um serviço que esteja “fora do curso normal dos negócios do empregador”. O processo judicial foi movido pelo procurador-geral do estado que procurou fazer cumprir a nova lei contra as empresas de tecnologia. O juiz disse que o argumento das empresas de que elas se limitam a conectar os empreiteiros com os clientes “contraria a realidade econômica e o bom senso”.

As empresas argumentam que serem forçadas a pagar o salário mínimo e o auxílio-doença devastaria seus negócios em um momento em que as fontes de emprego, mesmo as precárias, são desesperadamente necessárias. Este argumento é pernicioso. As proteções dos trabalhadores são mais necessárias quando as pessoas estão desesperadas; se a alternativa é a pobreza, muitos podem estar muito dispostos a renunciar aos seus direitos. O Coronavírus, também, apenas tornou isto mais urgente. O pagamento por doença é essencial não apenas para proteger a própria saúde dos trabalhadores, mas também a de seus colegas e clientes; se os motoristas continuarem a trabalhar apesar de terem sintomas, isso pode ajudar a espalhar a doença. 

Trabalhadores autônomos e trabalhadores da gig economy têm muitas vezes caído nas brechas nas tentativas dos países de proteger a renda durante a pandemia, incluindo aqueles que trabalham literalmente de bicos nas indústrias criativas. Fechar as brechas legais é um meio de garantir a proteção de que eles necessitam. A longo prazo, a solução é tornar os estados de bem-estar e a regulamentação mais apropriados para o local de trabalho moderno. Isso significa mais benefícios portáteis e garantir que os trabalhadores sejam tratados igualmente à medida que se deslocam entre diferentes empregos; vale a pena aprender com o modelo nórdico de “flexigurança”. 

Os aplicativos de transporte estão enfrentando pressões em múltiplas jurisdições para reconhecer que seus trabalhadores são mais do que prestadores de serviços; um caso semelhante está sendo apreciado atualmente pelo Suprema Corte do Reino Unido. Em vez de continuar insistindo em sua própria interpretação dos fatos e da lei, é hora de Uber e Lyft serem verdadeiramente inovadores – e encontrarem uma maneira de operar enquanto dão a seus profissionais os direitos que lhes são atribuídos pela lei.”

O texto original, em inglês, foi publicado em: https://www.ft.com/content/8adf4de7-90e9-4304-aa6e-71d652946e80

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